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AI e diagnostica per immagini sul cuore

Non sono più necessari mezzi di contrasto invasivi

L’intelligenza artificiale (AI) può essere utilizzata per qualsiasi cosa, e questa nuova scoperta dell’Università della Virginia può portare a una svolta nell’assistenza sanitaria.

Anche se testato solo in una condizione comune del cuore, il suo successo significa il potenziale per coprire molti altri. E dopo questo, gli sviluppi di una tecnologia simile potrebbero vedere più parti della nostra anatomia beneficiare dell’uso dell’IA in medicina.

Questa nuova tecnologia, chiamata Virtual Native Enhancement (VNE), permette ai medici di scansionare il cuore dei pazienti per il tessuto cicatriziale senza bisogno di usare iniezioni di contrasto, che di solito sono necessarie per un’efficace imaging MRI.

Questi possono essere utilizzati per monitorare la cardiomiopatia ipertrofica, la condizione cardiaca genetica più diffusa, secondo il comunicato stampa dell’Università.

Le scansioni hanno dimostrato di produrre immagini di qualità superiore rispetto alla risonanza magnetica convenzionale, e anche consentire ai medici di immagine il cuore più frequentemente. Inoltre, permetterà ai pazienti che non sono in grado di prendere iniezioni di contrasto di sottoporsi finalmente a una scansione del cuore.

In questa tecnologia vengono utilizzati due strati. Le mappe T1 del tessuto cardiaco, prodotte dalla risonanza magnetica, sono migliorate usando l’intelligenza artificiale. Le mappe sono combinate con le “cinescopie” della MRI, che sono descritte come “film di tessuto in movimento” – il cuore che batte. Insieme, questi risultano nell’immagine VNE.

Pubblicato sulla rivista Circulation, il team spiega che il “modello di apprendimento profondo per la generazione di VNE” utilizza “più flussi di reti neurali convoluzionali” per migliorare le mappe T1 esistenti, che vengono utilizzate per studiare il tessuto miocardico.

Mentre testato su pazienti con cardiomiopatia ipertrofica, la tecnologia di imaging ha un grande potenziale per essere utilizzato per altre condizioni cardiache.

“Questo è un progresso potenzialmente importante, soprattutto se può essere esteso ad altri gruppi di pazienti”, ha detto il ricercatore Dr. Christopher Kramer dell’Università. “Essere in grado di identificare la cicatrice nel cuore, un importante contributore alla progressione verso l’insufficienza cardiaca e la morte cardiaca improvvisa, senza contrasto, sarebbe altamente significativo”.

Ha “un enorme potenziale” per migliorare significativamente la pratica clinica, ridurre i tempi e i costi della scansione ed espandere la portata della [risonanza magnetica cardiovascolare] nel prossimo futuro”, scrive il team nel loro documento.

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