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Biden vuole eliminare la fame in USA

Un piano per estirpare questo grave problema entro il 2030

L’amministrazione Biden vuole porre fine alla fame e all’insicurezza alimentare negli Stati Uniti entro otto anni, un obiettivo ambizioso che il presidente ha fissato a maggio, e sta organizzando una grande conferenza a fine settembre per iniziare.

Sarà la prima conferenza su fame, nutrizione e salute dal 1969. Quella conferenza, risalente all’epoca di Nixon, ha influenzato l’agenda della politica alimentare degli ultimi 50 anni, portando alla creazione dei grandi programmi alimentari che conosciamo oggi, come i buoni pasto e l’assistenza nutrizionale per i bambini.

“Il Presidente si propone di fare lo stesso con la conferenza di quest’anno”, ha dichiarato la Casa Bianca.

Ma alcuni temono che l’amministrazione non sia in grado di soddisfare le aspettative elevate stabilite dalla conferenza del 1969.

“Penso che sia un gioco completamente diverso”, ha detto Lisa Davis, vicepresidente senior della campagna No Kid Hungry, uno dei molti gruppi che si sono incontrati con la Casa Bianca per sviluppare l’agenda della conferenza del 28 settembre.

Questo perché la pianificazione delle due conferenze è stata molto diversa. Due mesi dopo che il Congresso aveva approvato una legge che imponeva alla Casa Bianca di ospitarla entro la fine dell’anno fiscale, Biden ha annunciato che sarebbe stata organizzata a settembre. Questo ha dato all’amministrazione solo tre mesi in totale per prepararsi. Nixon, invece, si preparò per sei mesi. Alcuni esperti di pianificazione della conferenza temono che la brevità dei tempi di preparazione e il fatto che la Casa Bianca abbia impiegato mesi per annunciare quando si terrà esattamente il mese prossimo la conferenza, danneggieranno la capacità dell’amministrazione di organizzare un evento che cambierà le politiche.

L’obiettivo della conferenza di quest’anno sarà quello di trovare soluzioni politiche per porre fine alla fame, migliorare l’alimentazione e l’attività fisica, ridurre le malattie legate all’alimentazione e colmare le disparità in termini di equità.

Quando Biden ha annunciato la conferenza in un commento video, ha fatto appello alle idee.

“Troppe famiglie non sanno dove trovare il loro prossimo pasto”, ha detto. “Ci sono troppe sedie vuote intorno al tavolo della cucina perché una persona cara è stata colpita da malattie cardiache, diabete o altre patologie legate all’alimentazione, che sono tra le principali cause di morte nel nostro Paese”.

La Casa Bianca ha trascorso gli ultimi mesi ospitando sei sessioni di ascolto per prepararsi, parlando con i rappresentanti delle agenzie federali, delle aziende, dei gruppi di assistenza sanitaria, di conservazione e di tutela dell’ambiente, dei gruppi che si occupano di fame e nutrizione e dei gruppi scolastici ed educativi.

“Siamo la nazione più ricca della storia della civiltà”, ha dichiarato Vince Hall, responsabile delle relazioni governative del gruppo no-profit Feeding America, il cui staff ha partecipato a una sessione di ascolto. “L’idea che milioni di bambini vadano a letto affamati è una crisi intollerabile che dovremmo risolvere al più presto”.

La conferenza dovrebbe concentrarsi sull’impatto della pandemia di coronavirus, che ha portato alla luce malattie legate all’alimentazione, all’accesso al cibo e alle catene di approvvigionamento.

“La pandemia di COVID-19 ci ha ricordato la necessità di un’azione urgente e sostenuta. Mentre un maggior numero di americani soffriva la fame, abbiamo visto che le malattie legate all’alimentazione aumentavano il rischio di una grave COVID”, ha dichiarato Biden. “È ora di impegnarsi per un vero cambiamento”.

Ci si aspetta anche una manifestazione bipartisan. Il Congresso ha dato il suo sostegno bipartisan alla conferenza quando i rappresentanti hanno introdotto una legge, approvata in primavera, che stanziava 2,5 milioni di dollari per ospitare la conferenza della Casa Bianca, cosa che non è stata mai possibile sindall’amministrazione Obama.

“Non incontro molte persone qui al Congresso che dicono di essere a favore della fame. Potremmo avere delle divergenze di opinione su come raggiungere l’obiettivo. Ma mi piace pensare che questo sia uno di quei temi che possono unirci”, ha dichiarato McGovern “Le persone affamate in questo Paese non rientrano in una sola categoria. Non sono solo persone senza lavoro o senza casa. Sono famiglie che lavorano. Sono persone che fanno più lavori per cercare di arrivare a fine mese, ma che non hanno le risorse per poter mettere regolarmente il cibo in tavola per le loro famiglie”.

Qual è stato l’impatto della conferenza sulla fame dell’era Nixon? La conferenza di tre giorni del 1969 su cibo, nutrizione e salute ha prodotto programmi utilizzati ancora oggi.

Delle 1.800 raccomandazioni formulate allora, 1.600 sono state attuate poco tempo dopo, compreso il programma Women, Infants and Children. Il WIC, lanciato nel 1972, serve la metà dei neonati nati in questo Paese, fornendo alle madri, tra l’altro, consulenza nutrizionale, consigli per i genitori, sostegno all’allattamento e assistenza alimentare.

Ha anche contribuito a spianare la strada per rendere il Programma di assistenza nutrizionale supplementare (Supplemental Nutritional Assistance Program, SNAP) – noto come buoni pasto – il programma permanente e più grande che è oggi. E ha dato il via a una conversazione sull’accesso ai pasti nelle scuole, che nel 1969 non era così diffusa come oggi.

I sostenitori della nutrizione e della lotta alla fame affermano che la conferenza del ’69 ha fissato un livello elevato, e gli occhi sono puntati su come la Casa Bianca organizzerà questa conferenza: la durata, il formato e i partecipanti. I gruppi, dalle aziende alimentari, ai gruppi per la nutrizione e l’accesso al cibo, ai dirigenti scolastici e ai legislatori, sono ansiosi di vedere come l’amministrazione spingerà per il cambiamento attraverso raccomandazioni del Congresso, azioni esecutive e partnership con organizzazioni non governative. La Casa Bianca ha promesso di annunciare alla conferenza una “strategia nazionale per porre fine alla fame e ridurre le malattie legate all’alimentazione”.

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Anche singoli gruppi e legislatori – a livello federale e locale – hanno tenuto le loro riunioni per compilare raccomandazioni per i funzionari di Biden. Le raccomandazioni includono un’ampia varietà di proposte politiche, come l’espansione dei pasti scolastici universali gratuiti e delle risorse per le mense scolastiche, il potenziamento dei programmi di assistenza nutrizionale e la promozione specifica di immigrati, nativi americani e altre comunità emarginate.

Ma i sostenitori temono che si tratterà solo di una conferenza stampa o che ignorerà la partecipazione dei normali cittadini americani che hanno sofferto la fame.

Un funzionario dell’amministrazione ha confermato che le sessioni di pianificazione della conferenza hanno incluso persone che hanno sofferto di insicurezza alimentare e che hanno utilizzato il programma SNAP. Persone appartenenti a gruppi come gli studenti universitari, i veterani e i leader religiosi – tutti membri di gruppi di persone che hanno vissuto la fame.

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