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Il primo farmaco per la cataratta

Evita la necessità di un intervento chirurgico

Un nuovo trattamento rivoluzionario per la cataratta ha mostrato risultati estremamente positivi nei test di laboratorio, facendo sperare che la condizione, che attualmente può essere curata solo con un intervento chirurgico, possa presto essere curata con i farmaci.

I risultati sono stati pubblicati oggi sulla rivista peer-reviewed Investigative Ophthalmology and Visual Science.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), 65,2 milioni di persone nel mondo convivono con la cataratta, la principale causa di cecità e disturbi della vista in tutto il mondo.

La cataratta è un annebbiamento del cristallino causato da una disorganizzazione delle proteine ​​nel cristallino che porta alla formazione di grumi di proteine ​​che diffondono la luce e riducono gravemente la trasmissione alla retina. Ciò si verifica spesso con l’età, ma può anche essere causato dalla sovraesposizione dell’occhio al sole o da lesioni, nonché dal fumo, da condizioni mediche come il diabete e da alcuni farmaci.

La chirurgia può correggere la condizione sostituendo la lente con una artificiale.

Un team di scienziati internazionali, guidato dalla professoressa Barbara Pierscionek, vice preside (Ricerca e innovazione) presso la Facoltà di salute, educazione, medicina e assistenza sociale dell’Anglia Ruskin University (ARU), ha condotto test ottici avanzati su un composto di ossisterolo che era stato proposto come farmaco anti-cataratta.

Il composto ossisterolo, è un derivato ossigenato del colesterolo che svolge un ruolo nella regolazione e nel trasporto del colesterolo.

Ciò significa che l’organizzazione proteica dell’obiettivo viene ripristinata, con il risultato che l’obiettivo è in grado di mettere a fuoco meglio. Ciò è stato supportato da una riduzione dell’opacità della lente nel 46% dei casi.

I ricercatori hanno testato un assortimento di 35 topi selvatici e topi geneticamente modificati per sviluppare la torbidità del cristallino attraverso un’alterazione delle loro proteine ​​​​αB-cristallina o αA-cristallina.

Nell’occhio destro di 26 topi, i ricercatori hanno somministrato una singola goccia di un composto di ossisterolo, VP1-001, direttamente sulla superficie oculare. Nel frattempo, hanno somministrato una goccia neutra di ciclodestrina nell’occhio sinistro. Nove topi non sono stati trattati come gruppo di controllo.

L’obiettivo del trattamento erano le mutazioni αA- e αB-cristallina che spesso causano la cataratta nell’invecchiamento.

Il trattamento con il composto di ossisterolo VP1-001 ha mostrato un miglioramento dei profili dell’indice di rifrazione – un parametro ottico chiave necessario per mantenere un’elevata capacità di focalizzazione – nel 61% delle lenti. Hanno anche osservato un miglioramento di 1,0 nel grado di opacità del 46% nei topi trattati.

Il professor Pierscionek, che è anche membro del Medical Technology Research Center dell’Anglia Ruskin University (ARU), ha dichiarato: “Questo studio ha mostrato gli effetti positivi di un composto che era stato proposto come farmaco anti-cataratta ma mai testato prima su l’ottica della lente. È la prima ricerca di questo tipo al mondo.

“Ha dimostrato che c’è una notevole differenza e miglioramento nell’ottica tra gli occhi con lo stesso tipo di cataratta che sono stati trattati con il composto rispetto a quelli che non lo erano.

“I miglioramenti si sono verificati in alcuni tipi di cataratta, ma non in tutti, indicando che questo potrebbe essere un trattamento per la cataratta specifica. Ciò suggerisce che potrebbe essere necessario fare distinzioni tra i tipi di cataratta quando si sviluppano farmaci anti-cataratta. È un significativo passo avanti verso il trattamento di questa condizione estremamente comune con i farmaci piuttosto che con la chirurgia”.

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