FILE PHOTO: Swiss drugmaker Novartis' logo is seen at the company's plant in the northern Swiss town of Stein, Switzerland October 23, 2017.   REUTERS/Arnd Wiegmann

Nuova cura contro le varianti Covid

Novartis sta sviluppando un nuovo antivirale

La casa farmaceutica svizzera sta lavorando sul primo antivirale che attacca la proteina spike del coronavirus in più modi. E ci sono risultati promettenti: I pazienti Covid sottoposti alla terapia hanno avuto un rischio inferiore del 78% di ricorrere all’emergenza sanitaria, di essere ricoverati o di morire. Il farmaco ha ridotto la quantità di virus nel corpo dei pazienti entro otto giorni.

L’attacco multi punto significa che potrebbe funzionare bene contro le future varianti. Gli studi di laboratorio hanno già indicato che potrebbe neutralizzare omicron – notizia positiva perché alcuni trattamenti anticorpali che funzionano bene contro i ceppi precedenti del virus non hanno funzionato contro la variante altamente mutata.

Ma anche se i risultati sembrano incoraggianti, non è ancora chiaro se i medici sarebbero in grado di utilizzare la medicina ripetutamente – o quanto presto avrebbe bisogno di essere dato dopo i sintomi appaiono.

E c’è un altro grande potenziale svantaggio. La terapia deve essere somministrata tramite un’infusione endovenosa, il che significa che è necessaria una visita medica. mentre gli antivirali di Merck e Pfizer sono in forma di pillole.

Qualsiasi trattamento più efficace contro le varianti aiuterebbe a combattere la battaglia a lungo termine che la pandemia è diventata. E il farmaco Ensovibep ha anche il vantaggio di essere più facile da produrre in grandi volumi. Appartiene a una nuova classe di farmaci chiamati DARPin. Sono simili in qualche modo agli anticorpi monoclonali, farmaci prodotti nelle cellule che vengono utilizzati per trattare una serie di malattie tra cui il cancro e Covid. Ma i composti DARPin possono essere fatti più semplicemente, usando batteri, il che potrebbe ridurre drasticamente il costo.

Novartis ha ottenuto la licenza del farmaco da Molecular Partners, una biotech svizzera che lo ha ideato. Il prossimo passo sarà una sperimentazione su 1700 pazienti in tutto il mondo.

Il farmaco ha un enorme vantaggio perché può essere prodotto in grandi volumi a costi bassi, e quetso permetterebbe una diffusione presso i paesi più poveri.

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